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糖皮质激素是过敏儿的救星,还是毒药?

2016-02-1839健康网
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核心提示:糖皮质激素确实是一把双刃剑,可以有“仙丹”般的强大抗炎效果,却也带有许多的副作用,但我们不能因为害怕就一味地抗拒。这些副作用发生的前提都是“长期”或“高剂量”的使用,也就是至少用了数个礼拜至数个月才可能会发生。

  奶奶带着孙子阿宝的药袋来诊间,劈头就问:“医生啊,我孙子昨天整晚咳、还说不出话,真是吓死我了,半夜带他去附近急诊,又吸蒸汽又带吃的药回家,可不可以帮我看看是什么药啊?”

  医生细心将药单念下来并且说明药的用途,突然念到一种药,奶奶拉高分贝说:“什么?激素!这种药不是吃了会脸肿起来、长不高, 唉呦!我乖孙怎么给医生害到了啦!”医生只好先安抚奶奶激动的情绪,再娓娓道来糖皮质激素的故事。

  

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  什么叫糖皮质激素?

  其实严格来说,用来对抗炎症的激素应该称为糖皮质激素(Glucocorticoid),这不是什么实验室发明的新玩意,而是本身就存在我们的肾上腺里,在许许多多的生理功能中都扮演着重要的角色。早在20 世纪40 年代,就有科学家对肾上腺激素有兴趣,并且尝试合成这样的物质,这项研究使得这些科学家获得1950 年的诺贝尔生理学或医学奖,显然在当时是个了不起的研究,他们发现这样的激素居然可以让类风湿关节炎的症状改善。

  第一个由实验室合成的糖皮质激素就叫氢化可的松(Hydro-cortisone),其后发现氢化可的松用在治疗皮肤疾病、强健运动员体魄等,都有显著的效果。随着技术的进步,陆陆续续有改良特化的糖皮质激素诞生,主要用于过敏疾病的糖皮质激素都有较氢化可的松更强的抗炎作用,但对其他生理功能如肾脏的钠离子再吸收的影响较轻微,水肿的副作用也相对较小。

  对于过敏疾病,糖皮质激素不但可以自上游阻断炎性物质的产生,更可以影响参与过敏反应的白细胞的移动,促使其中担任重要角色的嗜酸性粒细胞(Eosinophil)的死亡,其他在过敏反应中会活化的肥大细胞(Mast cell)等,也会被糖皮质激素抑制,而不能释放炎性物质。所以不管是异位性皮炎哮喘或是过敏性鼻炎,都可以得到全面性的缓解。因此,在急性发作期或比较难控制的过敏疾病,医生会根据病情考虑给予口服或针剂的糖皮质激素数天不等,以快速达到疗效,后续再回到一般的用药。为了减少糖皮质激素全身性的吸收,有外用的药膏以及吸入型糖皮质激素、鼻内糖皮质激素的制剂,尤其是吸入型及鼻内剂型的糖皮质激素控制效果好且副作用少,可以作为长期控制哮喘和过敏性鼻炎的药物。

  糖皮质激素的副作用

  糖皮质激素最为人熟知且惧怕的就是它的副作用,但这些副作用往往是长期使用的结果,我们简单整理这些跟儿童使用有关的副作用如下:

  抑制骨骼发育

  糖皮质激素会抑制骨的形成并促进骨的分解,所以容易造成骨质疏松、孩子的发育变慢,这也是许多家长很担心的问题。当然, 使用较高剂量且较久的糖皮质激素确实会影响孩子的身高,但一经停药后,多半都会再赶上来,这是身体自然的调节机制,特别要注意的是青春期及2 岁前这两个时期尽量不要长期使用糖皮质激素, 因为这两个阶段身体发育速度都很快,如果受到长期的抑制就可能无法追赶上来。而吸入型或鼻喷剂型糖皮质激素对身高抑制的效果就更低了(低于1 厘米),大剂量应用时确实会稍微影响身高发育, 以2~10 岁的年龄段较易发生,不过停药后都会慢慢赶回来,不影响成人身高。

  降低免疫力

  糖皮质激素有抗炎以及抑制免疫细胞的效果,因此,使用后身体的防御力会因此减弱,而有感染的风险。高剂量的糖皮质激素刚开始使用就有免疫抑制的效果,而使用长期低剂量的糖皮质激素同样会影响到一些专一性的免疫功能,常见的感染包括疱疹病毒感染、念珠菌等的真菌感染、皮肤上的细菌如金黄色葡萄球菌的感染,少数因为长期免疫力低下才易患的结核菌感染或是伺机性的感染也可能发生。

  影响内分泌代谢

  糖皮质激素同源于肾上腺素,因此也会影响到其所控制的生理功能,长期使用容易造成高血糖、高血脂、肥胖、电解质不平衡等问题,坊间所谓的满月脸、水牛背就是指这些内分泌失调以及水分不正常堆积造成的症状。

  另外,长期使用糖皮质激素可能会因此抑制下丘脑- 垂体- 肾上腺轴的功能,结果就是当身体突然需要大量肾上腺素时,如遇上感染、手术、外伤等状况,这条被抑制的通路无法提供足够的肾上腺素分泌而造成危机,医学上我们称肾上腺危象(Adrenal crisis),这是有生命危险的重症。

  视力减退

  对于儿童来说,长期使用糖皮质激素需要小心引发白内障,根据研究发现,儿童比成人更容易发生这样的副作用。另外,还可能因眼压过高造成青光眼,以及免疫力低下造成眼部感染。

  皮肤发生变化

  皮肤的副作用常发生在长期使用局部涂抹糖皮质激素,包括角质层萎缩、多毛、皮肤变薄且微血管扩张。另外,还可能产生类似妊娠纹的横纹。除了影响美观,皮肤变薄对异位性皮炎可不是什么好事,因为皮肤屏障被破坏掉会加重日后过敏的机会,形成恶性循环。

  引起胃肠道不适

  使用糖皮质激素会促进胃酸分泌,抑制黏液的分泌,容易诱发胃部溃疡,有这样风险的病童使用糖皮质激素时会建议跟着食物一起服用,添加制酸剂或是预防溃疡的药物以降低发生率。另外也可能会碰到呕吐或是胃食道反流的问题,这些症状也可以用上述的方式预防。因免疫力低下造成的鹅口疮及真菌性食管炎,有时候也需要搭配使用抗真菌药物。

  正确认识糖皮质激素

  糖皮质激素确实是一把双刃剑,可以有“仙丹”般的强大抗炎效果,却也带有许多的副作用,但我们不能因为害怕就一味地抗拒。这些副作用发生的前提都是“长期”或“高剂量”的使用,也就是至少用了数个礼拜至数个月才可能会发生。就过敏疾病而言,201 医生几乎不会这样用。全身性地应用糖皮质激素,通常扮演着一个救火队的角色,先快速给予几天糖皮质激素把过敏的熊熊火焰扑灭,再依靠居家护理、药物维持后续的治疗。

  我们比较担心的是一股脑儿地拒绝医生使用这样的药物帮助病童,反而使急性过敏的战场持续造成无法恢复的伤害,使周边组织肥厚而纤维化,失去原本的功能,而这样的伤害就会永远存在。

  现在局部涂抹、吸入型、鼻内型糖皮质激素的吸收率是远远小于口服或针剂型,这些新研发的药物提供了一个更安全、更有效的抗过敏的途径。虽然全身性的反应微乎其微,但仍要注意局部的免疫抑制,因此在使用上需要仔细聆听医生的指导。

  让我们了解糖皮质激素,不怕糖皮质激素,更能善用糖皮质激素,把副作用减到最低,而将药物的功能发挥到最大,使病童的过敏疾病可以得到最佳治疗。

  詹弘毅:台北医学大学医学系毕业,历任台大医院小儿部住院医师、总医师,台大医院小儿过敏免疫风湿科研修医师,现任禾馨新生妇幼诊所小儿科医师,永和耕莘医院小儿过敏免疫风湿科兼任主治医师。

  本文摘自青岛出版社出版的《0~10岁小儿健康书》一书,由三位资深儿科医师总结自己多年的临床经验,向爸爸妈妈们介绍如何照顾生病的宝贝,如何与医师进行有效地沟通。书中还有更多精彩内容值得关注(ISBN:9787555230632)。

 

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